Флаги, штандарты, вымпелы

История флагов насчитывает вот уже более 3 тысячелетий, поэтому позволяет нам говорить, что на сегодняшний день человечество не изобрело еще более эмоционального и объединяющего символа принадлежности. За этот период времени флаг стал не только отличительной чертой стран и государств, но и, можно сказать, гордостью наций. Как неотъемлимый атрибут будь-то военной, либо же гражданской стороны жизни, флаг всегда являлся именно той качественной характеристикой, которая в трудных ситуациях сплачивала целые народы ради достижения какой-либо поставленной цели. Можно с увереностью сказать, что большинство судьбоносных моментов в истории произошло (да и до сих пор происходят) именно под национальными флагами - под ними шли в бой, в их же тени заключались перемирия и подписывались важные соглашения.

К слову сказать, изучением флагов занимается специальная историческая дисциплина под названием ВЕКСИЛЛОЛОГИЯ. Само слово происходит от лат. vexillum, которое, в частности, обозначало знамя, использовавшееся римскими легионами. Поэтому принято считать, что первыми флагами были, так называемые, вексиллоиды: стяги, сигны и манипулусы. В ранние периоды, чаще всего, на них изображались боги, являющиеся покровителями войн в тех или иных странах, но, не менее часто, на них можно было увидеть и различные символы, считавшиеся приносяшими удачу. Касательно родины изобретения флага многие историки расходятся во мнениях, но тем не менее, знамя первенства принадлежит Египту и Китаю. Первые упоминания о знаменах в виде полотнищ принято датировать 1122 до н. э. (правление императора Чоу), в то время как первые упоминания о них в римской армии относятся всего лишь к рубежу II - I вв. до н. э., когда они успешно были введены в обиход римским полководцем, реорганизовавшим армию на то время, Гаем Марием. На Руси знамена, назывались стягами, а первые упоминания о них мы можем встретить в поэме "Слове о полку Игореве". Конечно же флаги неоднократно видоизменялись на протяжении всей своей истории, какие-то часто, другие более реже, но несмотря на все эти нюансы их общее значение оставалось значимым. Перед началом сражения они являлись точкой сбора войск, а в время боя помогали ориентироваться полководцам, помогая идентифицировать войска. Считается, что впервые в европейской истории матерчатый флаг (кстати, заимствованный от арабов) был поднят над войском греческого полководца Фемистокла в 480 г. до н.э. во время Силаминского сражения. Со временем флаги перестали быть опознавательными знаками для войск и перешли в мирную жизнь, став, прежде всего, символами для граждан, точнее сказать, их земель. Еще одним фактом, способствовавшим популяризации флагов стали крестовые походы. Другими словами, все эти факторы помогли стать флагам тем, чем они являются и по сей день, а именно - эмблемой единства - святыней, под которой объединялись многие народы. К слову сказать, некоторые из них были настолько запоминающимися и нравились простому народу, что со временем стали прообразами их первых государственных флагов.

Важно знать, что несмотря на то, что большинство людей не проводят различий между флагом и знаменем, оно есть. Помимо цвета, формы, а также направления рисунка, ЗНАМЯ это прежде всего обощенное название, по сути являющееся разновидностью ФЛАГА, включающее в себя такие понятия как стяг, штандарт, хоругвь, прапор, бунчук. В свою очередь, ФЛАГ можно определить как прикрепленное к древку, поднимаемое в соответствии с установленными правилами полотнище, подчеркивающее принадлежность того или иного объекта (субъекта) определенному государству или стране, символ независимости. Если же мы говорим о геральдике, то тут у знамени также имеется совя разновидность, а именно БАННЕР. Основная цель его использования - торжественные случаи, такие как принятие присяги, выступление войск, военный парад.

Для лучшего понимания немного разберемся в вышеперечисленных понятиях. Так, СТЯГ - воинское знамя (в Древней Руси), которое обычно устаналивали в центре войска, на возвышенности, главной требование, которое предъявлялось к нему - хорошая видимость издалека, охрану поручали элите того времени, особым войнам, именовавшимся стяговиками. Что касается штандарта, то здесь возможны два основных понятия. Штандарт в геральдическом понимании - персональное знамя, длинное, сужающееся к концу, большего размера чем вымпел, чей характерной чертой является раздвоенный, либо закругленный конец.

ШТАНДАРТ - чаще всего это квадратное знамя, которое отличается меньшими размерами и формой древка. Штандарты использовались в русской армии для обозначения императорского флага и кавалерийских частей. Например, в настоящее время существует штандарт Президента России.

Карта сайта